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La "polilla poodle" de Venezuela es seguramente uno de los animales más extraños del mundo

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 08/29/2012

Una nueva especie de lepidóptero podría haber sido descubierta en la selva tropical de Venezuela, por ahora llamada la "polilla poodle"

Entre el vasto y extraño catálogo de la naturaleza habría que incluir a esta especie encontrada en Venezuela, por ahora bautizada como "polilla poodle" (poodle-moth). Descubierta en el 2009 por el biólogo Arthur Anker durante su visita al Parque Nacional Gran Sabana y posteada entre sus imágenes de Flickr, había pasado desapercibida hasta que fuera rescatada en una serie de blogs creando furor ante su atractivo ambivalente.

Otro investigador, el Dr. Klaus Shuker tomó interés en esta afelpada criatura, descrita como "adorablemente monstruosa", con ojos saltones y una rara antena café. Se ha especulado que la criatura podría tener una relación con la Diaphora mendica, otra polilla de la familia de lepidópteros Arctiidae. Sin embargo esta polilla es común solamente en Europa. Shuke considera también la posibilidad de que se trate de una especie totalmente nueva.

Miles de nuevos insectos son descubiertos cada año especialmente en las selvas tropicales de Sudámerica, así que no sería inusual que "la polilla poodle"  fuera una nueva adición. Sin embargo, si sería uno de los insectos más inusuales hallados en tiempos recientes. Quizás el único insecto que celebridades como Paris Hilton, y otras más que suelen ser famosas solo por ser famosas,  quisieran llevar en su bolsa de diseñador.

[Global Christian Post]

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Científicos descubren especie de serpiente que concibe siendo virgen

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 08/29/2012

Investigadores descubren especie de serpiente puede reproducirse asexualmente: hembras que siendo vírgenes pueden concebir sin necesidad de un macho, un caso nunca observado antes en estado natural.

Hace unos días, un equipo de investigación dio a conocer el descubrimiento de un par de serpientes que tienen la singular característica de concebir virginalmente, esto es, de no siempre necesitar un macho para procrear y reproducirse.

Se trata de la Agkistrodon contortrix y la Agkistrodon piscivorus (esta última venenosa), nativas del norte de América y del sureste de Estados Unidos, respectivamente, las cuales, según Warren Booth, ecólogo molecular de la Universidad de Tulsa, en Oklahoma, conformarían el primer caso en estado salvaje de partenogénesis facultativa (el proceso de reproducción asexual en que un embrión se desarrolla sin fertilización de por medio).

Antes ya se habían documentado otros en zoológicos, acuarios y, en general, situaciones de cautiverio, en que animales se han visto forzados a reproducirse de esta manera: aves, tiburones, dragones de Komodo; pero nunca hasta ahora en estado natural.

Booth y sus colegas capturaron especímenes de dichas serpientes ya preñadas, para mantenerlas en observación mientras llegaba el día en que parieran. Cuando esto sucedió, la calidad de las crías dio la pauta para intuir si habían sido producto de una reproducción sexual o una asexual. Según el investigador, las provenientes de esta última condición tienen una gran cantidad de fallas, como nacer muertas o pocos ejemplares machos viables.

Con estas señales, el siguiente paso fue analizar la genética de las madres y de su progenie. Para su sorpresa, Booth encontró que en el material genético de las serpientes la contribución del macho era “infinitesimalmente pequeña”, con lo cual se obtuvo la confirmación de que la partenogénesis había ocurrido naturalmente.

Curiosamente, esto no se debe a la ausencia de machos (otro de los prejuicios que se tenían al respecto), pues el entorno donde recogieron a las serpientes examinadas no estaba exento de ellos. Por una razón que todavía se desconoce, estos ejemplares hembras abandonaron a sus parejas potenciales o rechazaron su esperma.

Sin duda un hecho interesante que, además, no deja de tener resonancias más allá de la ciencia, pues involucra tres de los símbolos más recurrentes y fundamentales de la tradición cristiana: la virgen, la concepción (inmaculada, según el dogma) y la serpiente.

[Scientific American]