*

X

¿Cómo se limpia el cerebro si no tiene sistema linfático?

Ciencia

Por: pijamasurf - 08/16/2012

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Rochester descubren que el cerebro posee un sistema no linfático por medio del cual se mantiene limpio.

El cerebro es el único órgano de nuestro cuerpo que no posee un sistema linfático, esto es, una manera de deshacerse de los residuos que produce naturalmente, situación que hasta ahora mantenía en suspenso a investigadores y especialistas.

Científicos del Centro Médico de la Universidad de Rochester han descubierto que al menos en el cerebro de los ratones existe un sistema de autolimpieza sumamente desarrollado que, en términos generales, consiste en un bombeo rápido e intenso de fluido cerebroespinal a través de los vasos sanguíneos, con lo cual los desechos salen del área cerebral.

El hallazgo fue posible gracias a las modernas técnicas de obtención de imágenes que permitieron rastrear el movimiento del fluido en un ratón con vida, con lo cual confirmaron hipótesis que antes no podían probarse, algunas datando incluso de la década de los 80, cuando investigadores propusieron que el fluido cerebroespinal efectivamente era bombeado para limpiar el cerebro y después regresaba.

Jeffrey Iliff, colaborador en el estudio, asegura además que estos resultados también podrían usarse para encontrar nuevos tratamientos contra el mal de Alzheimer, caracterizado por la formación descontrolada de proteínas amiloides que, al no desecharse correctamente, forman placas que eventualmente atrofian el funcionamiento cerebral.

En la primera de las dos imágenes que acompañan esta nota (cedidas al sitio Wired por el propio Iliff y M. Nedergaard), se aprecian el sistema de "desagüe" del cerebro del ratón (en púrpura) y en verde las células en torno a los vasos sanguíneos; en la segunda, el color rojo pinta una arteria rodeada de fluido cerebroespinal (en verde) y canales de agua (azul) entre las células cerebrales.

[Wired]

Un buen golpe de karate se da más con el cerebro que con los músculos

Ciencia

Por: pijamasurf - 08/16/2012

Científicos ingleses encuentran que la calidad de golpes cortos como los que se dan en el karate, se encuentra en relación directa menos con la masa muscular que con las zonas del cerebro donde reside la coordinación corporal.

Comúnmente pensamos que un buen desempeño en las disciplinas de combate se encuentra en relación directa con la masa muscular: entre mejor desarrollada se encuentre esta, más fácil será derrotar al contrincante.

Sin embargo, como bien enseña el espíritu de las artes marciales nacidas en Oriente, la fuerza puede ceder su puesto de pretendida importancia a la astucia y la inteligencia.

En este sentido, un equipo de científicos del Imperial College London y la University College London, encontraron que un golpe de corto alcance, como los que se dan en karate, debe en buena medida su calidad a zonas específicas del cerebro que controlan el movimiento y la coordinación, quizá mucho más incluso que los músculos involucrados.

Según Ed Roberts, quien dirigió el estudio, “los cintas negra de karate fuero capaces de coordinar repetidamente su acción de golpear con un nivel de coordinación que los novicios no tienen. Pensamos que esa habilidad podría estar relacionada con una afinada sintonía de las conexiones neurales en el cerebro”.

Esta conclusión se obtuvo registrando los movimientos correspondientes con distintas técnicas: sensores infrarrojos adaptados a distintas partes del cuerpo (hombros, codos, muñecas, caderas), resonancias magnéticas y un nuevo procedimiento llamado “Proyección de Tensor de Difusión” [Diffusion Tensor Imaging], que se usa en la investigación de enfermedades como la epilepsia o tumores cerebrales.

Imagen: ifspandm/flickr

[BBC]