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Delfines, perros y elefantes poseen inteligencia tanto o más capaz que la de los primates

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 06/27/2012

Aunque comúnmente se cree que solo los llamados primates superiores poseen pensamiento complejo e inteligencia, pero diversos estudios han demostrado que delfines, perros y elefantes tienen habilidades de las que carecen, por ejemplo, los chimpancés.

La inteligencia es una cualidad que, fuera del ser humano, se considera superior únicamente entre algunos primates. Sin embargo, investigaciones recientes han revelado que los perros y los elefantes, además de los delfines, también poseen capacidades dignas de tomarse en cuenta y nos ayudarán a entender mejor cómo funciona la inteligencia animal.

Así, en el caso de los delfines, destaca la evolución singular de su cerebro, el cual, a diferencia de otros mamíferos, posee un neocórtex con funciones mucho más desarrolladas que les ofrecen la posibilidad de razonar y tener pensamiento consciente, las bases para procesos mucho más complejo como la comunicación y la organización colectiva. Curiosamente, el único ancestro en común entre el ser humano y los delfines se remonta a 95 millones de años de antigüedad.

De acuerdo con Lori Marino, neurocientífico en la Universidad de Emory, los delfines son capaces de entender conceptos abstractos como el cero, se reconocen en el espejo y entre sus semejantes, además de distinguir a cada uno de estos en su identidad individual, su salud y sus emociones. Un delfín, nos dice Marino, puede hacer todo lo que cualquier chimpancé o bonobo.

Por otro lado, los perros se caracterizan por su observación obsesiva del comportamiento humano y su habilidad para entender nuestras formas de comunicación, lo cual, a decir de Brian Hare, investigador en la Universidad de Duke, se demuestra en ese gesto aparentemente simple y fácil con el que un perro sigue la mano, el pie o la mirada que apunta hacia un sitio específico en el espacio, entendiendo que la intención es mirar hacia esa dirección (algo que, por ejemplo, los chimpancés son incapaces de hacer).

Finalmente los elefantes, que ya en el imaginario popular se consideran dotados con una gran memoria, se han revelado particularmente hábiles para el trabajo colectivo coordinado. En una prueba, por ejemplo, un par de elefantes entendieron que obtendrían alimento únicamente si cada uno tiraba de sendos extremos de una cuerda al mismo tiempo, ejercicio que descifraron mucho más rápido que los chimpancés. Josh Plotnik, jefe de la investigación sobre elefantes en la Golden Triangle Asian Elephant Foundation de Tailandia, fue el encargado de plantear este experimento.

Así, estos tres ejemplos —el de los delfines, los perros y los elefantes— nos muestra no solo que la inteligencia no es patrimonio exclusivo de los llamados primates superiores, sino, lo que quizá es mucho más notable, que resulta injusto e impreciso considerarla o jerarquizarla bajo una única concepción y modelo —la del ser humano—, siendo que puede manifestarse en formas y expresiones muy distintas sin que ni una ni otra resulten mejores o inferiores entre sí.

[Washington Post]

Sabia-natura: la infinita belleza de las cascadas del mundo (FOTOS)

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 06/27/2012

En un punch de estética orgánica, estas cascadas resumen en miles de millones litros de agua una traducción del lenguaje poético que la naturaleza regala a nuestra mirada.

En la cultura oriental las llaman “Puerta del Dragón”, en honor a una leyenda que narra que una carpa (o koi fish) decidió alcanzar la cima de una cascada en la que, al llegar, se convertiría en un fulgurante dragón. Para los samuráis eran símbolo de templanza y fortaleza; para el presocrático Heráclito, el flujo del agua se traducía en un incesante ir y venir de la vida, en una no-repetición de los sucesos de la misma, “No podemos bañarnos dos veces en el mismo río”, diría aquel filósofo proveniente de Efeso.  

En fotografías, su belleza provoca a las mentes de quien las admira, pero tenerlas frente a frente, sintiendo que la brisa golpea nuestro rostro es, simplemente, algo espectacular. Son las cascadas más imponentes, quizá más bellas, o las más representativas del lugar en el que habitan. 

En una ejemplar maniobra poética-natural, el nobel mexicano Octavio Paz creó una de las poesías más orgánicas de su extensa obra literaria, una apología a la magnanimidad de la naturaleza: Escrito con tinta verde 

La tinta verde crea jardines, selvas, prados, 

follajes donde cantan las letras, 

palabras que son árboles, 

frases que son verdes constelaciones. 

 

Deja que mis palabras, oh blanca, desciendan y te cubran 

como una lluvia de hojas a un campo de nieve, 

como la yedra a la estatua, 

como la tinta a esta página. 

 

Brazos, cintura, cuello, senos, 

la frente pura como el mar, 

la nuca de bosque en otoño, 

los dientes que muerden una brizna de yerba. 

 

Tu cuerpo se constela de signos verdes 

como el cuerpo del árbol de renuevos. 

No te importe tanta pequeña cicatriz luminosa: 

mira al cielo y su verde tatuaje de estrellas.