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Científicos desarrollan sistema para distinguir una sonrisa falsa de una auténtica

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/28/2012

Investigadores del MIT desarrollan un sistema para reconocer una sonrisa fingida de una auténtica nacida de la felicidad, con lo cual esperan que personas imposibilitadas de reconocer las emociones (como los autistas) puedan recibir un tipo de entrenamiento en este aspecto.

La sonrisa, aunque es uno de los gestos más humanos que podemos realizar, es también, quizá por nuestra naturaleza misma, uno de los que se pueden falsificar con mayor facilidad, a veces con sorprendente similitud a una que podríamos considerar auténtica y que nace de la alegría inimitable.

Recientemente científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) desarrollaron un sistema para distinguir una sonrisa falsa de una auténtica, pidiendo a un grupo de voluntarios, primero, que fingiera frustración, después que llenaran una forma en línea diseñada específicamente para provocar frustración (al llenar los campos solicitados y dar clic en “Aceptar”, se borraba toda la información vertida) y, finalmente, que vieran un video que mostraba a un bebé de aspecto agradable.

En el primer caso, cuando se fingió frustración, el 90% de los participantes no sonrió; en el segundo, el 90% sonrió a pesar de estar visiblemente frustrados; y en el tercero, con el video del bebé, también una buena parte sonrió.

La diferencia en estos gestos, solo en apariencia iguales, es que la sonrisa de frustración es mucho más instantánea que la sonrisa de alegría: mientras que esta se forma gradualmente, la de frustración aparece en un momento para desaparecer al siguiente.

Igualmente los músculos involucrados son distintos: en las sonrisas fingidas se utilizan los músculos voluntarios conocidos como “zigomáticos”, ubicados en las comisuras de la boca; en las sonrisas verdaderas se ponen en movimiento los músculos involuntarios que levantan las mejillas y arrugan la zona aledaña a los ojos.

Entre los varios usos que se planean para este sistema está el entrenamiento que podría darse a personas que tienen dificultad para interpretar expresiones humanas y reconocer emociones (por ejemplo, personas que padecen autismo).

Recordemos que, en el siglo XIX, el anatomista francés Guillaume Duchenne, precursor de la neurociencia, también experimentó con personas vivas y descargas eléctricas para conocer los componentes de la sonrisa auténtica, llegando a conclusiones similares a las de los investigadores del MIT.

[Wired]

La Vía Láctea colisionará con la galaxia de Andrómeda en 4 mil millones de años

Ciencia

Por: pijamasurf - 05/28/2012

De acuerdo con un grupo de astrónomos la Vía Láctea y la galaxia de Andrómeda se encuentran en un proceso de movimiento que culminará en su colisión y su mezcla, la formación de una "Vía Lactómeda" que culminará de aquí a 7 mil millones de años.

La Vía Láctea y Andrómeda de aquí a 4 mil millones de años

 El universo se encuentra en perpetuo movimiento, inevitable, pero siempre en beneficio de sus residentes. Prueba de ello es que, según cálculos de astrónomos, la Vía Láctea va a desaparecer tal y como la conocemos en un futuro próximo. O casi: de aquí a 4 mil millones de años. Esto debido a que colisionará con una galaxia que se le parece en tamaño, Andrómeda.

De acuerdo con Roeland van der Marel, del Instituto Científico del Telescopio Espacial de Baltimore, EEUU, las galaxias se encuentran en un estado natural de colisión y mezcla, proceso que no excluye a las dos mencionadas, que eventualmente terminarán fusionándose en una sola, a pesar de que no se sabe con certeza la dirección que tiene el movimiento de Andrómeda.

Luego de 7 años de observación con el telescopio espacial Hubble, Van der Marel y sus colegas midieron el movimiento lateral (también llamado tangencial) de las galaxias, encontrando que Andrómeda y la Vía Láctea se dirigen a una colisión inminente.

Con todo, los astrónomos calculan que este choque comenzará a darse dentro de 4 mil millones de años, finalizando poco después, dentro de 6 mil millones de años. Asimismo, este sería el primer evento en su tipo en darse con la Vía Láctea.

En un ejercicio de imaginación cósmica —siempre tan fructífera— los científicos aseguran también que, de existir seres humanos para entonces, estos verán un cielo totalmente distinto al que observamos ahora, con Andrómeda llenando su campo de visión justo al lado de la galaxia de la que formamos parte, hasta que, dentro de 7 mil millones de años, la Vía Lactómeda domine enteramente el panorama nocturno.

En este enlace, un video donde se simula la colisión de ambas galaxias.

[Yahoo]