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Siempre que toma una decisión, el cerebro se comporta como una colmena

Ciencia

Por: pijamasurf - 03/06/2012

Neurobiólgo de Cornell descubre que las abejas y las neuronas tienen similitudes más allá del sentido metafórico, presentando comportamientos similares cuando de tomar una decisión se trata.

Aunque las abejas han servido desde épocas remotas como motivo de metáfora siempre al alcance para ejemplificar los logros que se pueden alcanzar con la organización coordinada, quizá nadie hasta ahora había pensado que eso que se aplica usualmente al comportamiento social aplique también para los procesos mentales que todos realizamos al momento de tomar una decisión.

Así sea la decisión aparentemente más simple, una multitud de neuronas entran en acción no solo de una manera serial —evaluando las condiciones que se nos presentan en el momento—, sino también con un método paralelo que representa otras posibilidades hipotéticamente elegibles: un activo comité en el que el consenso se alcanza cuando la oposición y las muchas propuestas se silencian gracias a la acción del lóbulo frontal.

Según Thomas Seeley, profesor de neurobiología en la Universidad de Cornell, el hecho de comparar al cerebro con una colmena va más allá del sentido figurado, pues un trabajo colectivo con otros colegas reveló que un cerebro carente de planificador central o decisivo, tanto dicho órgano como las abejas resuelven sus diferencias probando cursos solitarios de acción. Las abejas que se mueven en conjunto, por ejemplo, antes de probar determinado camino, envían exploradores que evalúan la zona a cruzar.

Esta investigación podría ayudar a entender no solo el comportamiento de las abejas ante una disyuntiva de resolución empatada entre ambas mitades del grupo, sino también qué pasa en el cerebro de las personas con un lóbulo frontal dañado e imposibilitado para decantarse por solo una de las muchas opciones que se presentan simultáneamente en una decisión.

 [Scientific American]

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La revolución digital nos hará invisibles a búsquedas extraterrestres, asegura especialista

Ciencia

Por: pijamasurf - 03/06/2012

Frank Drake, conocido científico que se ha especializado en los fundamentos de la búsqueda de civilizaciones extraterrestres, asegura que la conversión digital de las telecomunicaciones nos volverá invisibles a otras formas de vida avanzadas.

La búsqueda de vida extraterrestre por parte de ciertos especialistas es uno de los proyectos humanos más ambiciosos y, posiblemente, también uno de los más monumentalmente errados, en tanto las premisas para emprender la exploración parten de una similitud entre nuestra especie y otras civilizaciones avanzadas que viven en algún punto del vasto cosmos (de ahí, por ejemplo, que se busquen ondas de radio o señales lumínicas que quizá ni siquiera existan).

Alguna vez Arthur C. Clarke, el reputado científico y escritor de ciencia ficción, consideró que nuestra tecnología era risiblemente primitiva como para establecer contacto con otras civilizaciones —justo en la misma forma que otras especies no pueden concebir los desarrollos alcanzados por el ser humano.

Con todo, nos encontramos en un momento de nuestra historia en que ciertas circunstancias podrían modificar diametralmente esta situación. De acuerdo con Frank Drake, fundador del Instituto SETI y formulador de la ecuación que lleva su nombre para calcular el número de civilizaciones alienígenas en el universo, considera que la llamada “revolución digital” y las telecomunicaciones satelitales están volviendo a la humanidad invisible para los extraterrestres al disminuir las señales de radio y televisión en el espacio.

Hasta ahora existe en torno a la Tierra una capa de 50 años luz de ancho hecha de la radiación que generan las transmisiones de radares, la radio y la televisión análoga —un rastro totalmente detectable en buena parte del universo. Por el contrario, las comunicaciones digitales serían, según Drake, una especie de “ruido neutro” [white noise] para otros posibles atisbadores del espacio.

[Daily Galaxy]