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Cada neurona de nuestro cerebro podría tener identidad propia

Ciencia

Por: pijamasurf - 11/15/2011

De acuerdo con un descubrimiento reciente cada una de las 100 mil millones de neuronas de nuestro cerebro podría tener identidad propia; esto ayudaría a explicar padecimientos como la esquizofrenia o el autismo.

Por varios años Michael J. McConnell, biólogo especializado en células madre, sintió curiosidad por lo gemelos que, a pesar de ser prácticamente igual en su estructura, en el ambiente en que crecieron y otros aspectos condicionantes del desarrollo posterior del individuo, se distinguen porque uno de ellos desarrolla algún padecimiento mental que el otro no tiene.

“Los gemelos monocigóticos pueden, de vez en vez, ser discordantes por cosas como la esquizofrenia, por cosas como el autismo. Si crecen juntos, si tienen el mismo genoma, ¿entonces por qué son diferentes?”, se preguntaba McConnell hasta hace poco, cuando dio con una pista que quizá lo lleve a la respuesta definitiva.

En los últimos diez años el científico ha estado estudiando la transformación en ratones de células en neuronas, identificando que cada una de estas, una vez que toma su forma última, parece tener un genoma propio o, dicho de otro modo, una identidad distinta a cada una de las demás neuronas. Teniendo en cuenta que el cerebro humano posee aproximadamente 100 mil millones de neuronas, sería mejor decir 100 mil millones de neuronas con identidad propia y diferente entre sí.

Esto podría influir en el comportamiento de una persona, pero eso es algo que todavía necesita confirmarse, aunque McConnell está más que dispuesto a buscar signos de mosaicismo genético en el cerebro humano, así como neuronas reprogramas en personas que padecen esquizofrenia o alguna otra condición mental.

[Nature]

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Por: pijamasurf - 11/15/2011

En un notable esfuerzo de colección de data, creatividad y perspicacia, un grupo de periodistas y diseñadores trazan un atractivo mapa con las 6 grandes trayectorias que seguirá la investigación científica y tecnológica de aquí al 2021.

En una interesante labor de información, imaginación y perspicacia, David Pescovitz (escritor y periodista, co-editor de Boing Boing) y otros de sus colegas han elaborado un interesante mapa que nos guía por el que posiblemente sea el futuro de la ciencia en los próximos diez años.

Luego de pasar un año explorando el estado actual de la ciencia, los proyectos que se llevan a cabo en distintas disciplinas científicas, las personalidades que destacan en sus respectivos ámbitos de investigación, Pescovitz y sus compañeros decidieron sintetizar esta posible trayectoria que siga la ciencia de aquí al año 2021 en seis grandes vectores que al parecer serán decisivos en el futuro:

El mapa se enfoca en seis grandes historia de la ciencia que se presentarán en la próxima década: Descifrar el cerebro, Hackear el espacio, Información de multijuego masivo, El mar, el futuro, Materia extraña y Evolución de ingeniería. Estas historias están emergiendo de una nueva ecología de la ciencia que se mueve hacia la apertura, la colaboración, la reutilización, y de un creciente compromiso de la ciudadanía con la investigación científica.

El mapa está registrado bajo una licencia de Creative Commons, por lo cual puede distribuirse sin fines comerciales y señalando claramente a sus autores.

También puede descargarse una versión en PDF que explica con más detalle tanto cada una de esas grandes historias como algunas sugerencias para guiarse de mejor manera entre las nebulosas, estrellas, planetas y signos que no son nada más un adorno.

Para ampliar la imagen solo haz clic sobre ella.

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