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Animales mágicos: Los renos son los únicos mamíferos capaces de ver luz ultravioleta

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/28/2011

Los renos utilizan la visión ultravioleta como una ventaja evolutiva; ¿tiene que ver esto con que gustan de ingerir el hongo mágico amanita muscaria?

Los renos son los único mamíferos capaces de percibir la luz ultravioleta. Alejándose del espectro de la luz visible, la luz ultravioleta tiene una longtiud de conda más corta y más energética. La luz ultravioleta es una de las cosas que hace que la nieve y el sol puedan provocar una especie de ceguera temporal. Esta es justamente una de las razones por las cuales los investigadores creen que los renos evolucionaron a tener la capacidad de percibir esta luz invisible para los  demás mamíferos: como un mecanismo que les otorga una ventaja al vivir en los desiertos de nieve del Ártico.

"Cuando usamos cámaras que registran luz ultravioleta, descubrimos que hay algunas cosas muy importantes que absorben luz ultravioleta y por lo tanto parecen negras, contrastando con la nieve. Esto incluye la orina -una señal de competidores o depredadores; líquenes -una fuente de alimento en el invierno; y el pelaje, haciendo fácil de distinguir a depredadores como los lobos, que se camuflean fácilemente para los animales que no pueden ver luz ultravioleta", dijo Glen Jeffery del University College de Londres.

Así que prácticamente el reno es una especie de superhéroe del Polo Norte.

Los científicos consideran que el hecho de que los renos puedan ver luz ultravioleta sin dañarse la retina podría hacer replantear la noción aceptada de que esta luz es dañina para los ojos. O en el caso de que tengan una forma única de protegerse, esto podría tener aplicaciones para prevenir el daño que la luz ultravioleta hace a los ojos.  Aunque los reptiles, las aves y las abejas, entre otros animales, pueden ditinguir la luz ultravioleta, evidentemente los renos comparten una filogenética con mayores similitudes al ser humano, por lo cual este descubrimiento es importante.

Mientras tanto podemos arrojar algunas especulaciones. Recordemos que los renos son los aurigas de la carrosa celestial de Santa Claus, quien, como expusimos aquí parece ser una figura sincrética de un chamán nórdico: habitando el axis mundi, capaz de volar, comunicarse con los duendes, obtener regalos interdimensionales y vestir de los colores de la seta magica amanita muscaria. Este hongo conocido como fly agaric, es curiosamente un alimento alter-predilecto de los renos. Una de las ventajas de ver luz ultravioleta es la capacidad de detectar orina en la nieve. Curiosamente esta sustancia psicodélica se mantiene activa a través de la orina, por lo cual los chamanes lapones beben su propia orina, y existen historias que relatan encontrar renos bebiendo la orina de personas que han tomado amanita muscaria. Por otra parte, ¿tendrá que ver la evolución en su visión ultravioleta con la ingesta de esta sustancia que para algunos es el soma de los vedas? Quizás sólo un detalle psicodélico sincro ¿insignificante?. Pero podemos imaginar que Santa Claus, el chaman de la estrella polar, seleccionó a los renos como sus animales totémicos por su poder de navegar frecuencias invisibles, recordando a Elliot "O Light Invisible, we praise Thee!/Too bright for mortal vision". Renos que ven la luz invisible guiando el altro trineo por la noche del espíritu.

[BBC]

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La gran muralla africana de árboles (naciones se unen contra el Desierto del Sahara)

Ecosistemas

Por: pijamasurf - 05/28/2011

Las naciones africanas se unen para impedir la incesante expansión del Desierto del Sahara, el cual devora los bosques, los cultivos y las granjas.

La Gran Muralla China se construyó para impedir la entrada de las poderosas hordas mongolas hace cientos de años; ahora, la Gran Muralla de Árboles de África enfrenta un enemigo todavía más formidable y ubicuo: el Desierto del Sahara.

Las cambiantes arenas del Sahara se arrastran cada vez más hacia Sahel, consumiendo granjas, bosques y campos. Ante tal enemigo, las naciones africanas solo pueden unirse para intentar impedir su avance plantando árboles en una línea que comienza en Senegal, sigue por Mauritania, Mali, Burkina Faso, Níger, Nigeria, Chad, Sudán, Eritrea, Etiopía y termina en Djibouti.

De completarse esta muralla, que ya ha empezado a ser desplegada, cubrirá alrededor de 15 mil kilómetros de ancho y 8 mil de largo.

En Senegal acacias, con sus resistentes raíces, ya cubren 530 km, al norte de la región rural de Tessekere-Widu. El gobierno de este país actualmente está aportando 2.1 millones de dólares al proyecto, pero tomará 200 millones más completar solamente la parte de la muralla verde que le corresponde a Senegal. El proyecto entero costará miles de millones de dólares. Agencias internacionales ya han prometido más de 3 mil millones hasta el momento.

"Es un proyecto algo loco, pero un toque de locura ayuda cuando se concibe algo que nunca ha sido concebido", dijo el presidente de Senegal Abdoulaye Wade en el lanzamiento de la muralla verde en el 2005.

Un reporte de las Naciones Unidas advierte que para el 2025 hasta dos terceras partes de las tierras cultivables de África podrían ser devoradas por el inclemente Sahara.

La muralla, además, es una fuente de ingresos y creación de empleo para millones de pobladores locales, que son empleados plantando los árboles, cuidando de ellos y cultivando frutas y vegetales en jardines alrededor de los árboles.

Sin embargo, no todo es flores para el proyecto de la muralla de árboles. El profesor Lamine Gueye apunta que más árboles significa más resguardo para los mosquitos de la malaria, por lo cual se necesitarán tomar medidas preventivas eficaces.

[Discovery]