*

X

Científicos afirman haber descubierto un nuevo estado de materia

Por: pijamasurf - 01/05/2011

Luego de 7 años de trabajo científicos de la Universidad de Roma desarrollaron un material llamado "gel equilibrio" cuya estructura sugiere que podría tratarse de un estado de materia inédito

Tras siete años de intenso trabajo los científicos finalmente han logrado desarrollar un material en el cual se observan propiedades como una increíble ligereza y extrema estabilidad. Se trata de un gel que surgió de una sofisticada suspensión de barro como parte de un largo experimento llevado a cabo en la European Synchrotron Radiation Facility (ESRF), ubicada en Grenoble, Francia.

Hasta ahora han decidió llamar a este nuevo material con el nombre de “equilibrium gel” (gel - equilibrio). Estas sustancias se modela a partir de una red de partículas microscópicas que se dispersan a lo largo de su estructura y que eventualmente la tornan en sólida.

El equipo de investigadores comprobó que una especie de barro sintético llamado Laponite puede derivar en un gel estable. Procedieron a observar una suspensión de Laponite en agua con los poderosos rayos x del ESRF para estudiar la transmutación estructural de la suspensión y el por qué esta evolución depende de la cantidad de barro que se aplicaba a la solución.

La conclusión fue que las partículas del barro alcanzan un equilibrio por la manera en que interactúan entre sí. Normalmente las partículas que se dispersan en un líquido tienen cargas que se distribuyen simétricamente a lo largo de su superficie y las cuales interactuaran con su vecino más cercano. Pero en el caso del barro estas no mantienen la simetría ni se relacionan con las demás partículas, lo que permite que se enganchen a densidades bajas.

De acuerdo con el equipo encargado de este estudio, todos ellos científicos de la Universidad de Roma “La Sapienza”,  el descubrimiento del “gel equilibrium” tendrá importantes repercusiones en el desarrollo de dispositivos microscópicos y nanotecnología. Además, este material podrá ser utilizado para recubrir medicinas que se ingieran vía oral y evitar que el sistema inmune de un organismo humano disuelva las cápsulas antes de que estas alcancen su destino final en nuestro interior.

via Science

Te podría interesar:

Las lagrimas de las mujeres hacen que disminuya el deseo sexual en los hombres

Por: pijamasurf - 01/05/2011

Llorar no es sexy... Oler lagrimas frescas de mujeres hace que los hombres pierdan deseo sexual y sean menos agresivos; la función de llorar podría tener que ver con la emisión de señales químicas que hacen que las personas sean menos agresivas, lo cual puede ser útil en una situación de peligro

Llorar no es sexy, al menos en un sentido netamente fisiológico, según han descubierto investigadores del Instituto Weizmann en Israel. Las lagrimas de las mujeres contienen señales químicas que bajan el nivel de producción de testosterona en los hombres, lo cual está relacionado con el nivel de agresión y deseo sexual.

En el estudio, enfocado a descubir la función biológica de las lagrimas, se recolectaron goteros de lagrimas frescas obtenidas de mujeres que vieron películas tristes o emotivas. Las lagrimas fueron olidas por hombres que no sabían lo que estaban oliendo y luego éstos fueron examinados en distintas pruebas.

Aunque inicialmente el estudio solicitó personas de ambos sexos que tuvieran facilidad para llorar, de los sesenta voluntarios sólo uno fue hombre. Luego de que observaron una película, el equipo de investigadores escogió a los más "llorones", todos los cuales fueron mujeres.

En el experimento, un grupo de 24 hombres voluntarios, olió lagrimas frescas o gotas salinas como método de control experimental, antes de que les preguntara que evaluaran el nivel de atracción sexual o de tristeza del rostro de una mujer. Los  niveles de evaluación de tristeza fueron los mismos cuando olieron gotas con sal o lagrimas reales, sin embargo, la atracción de los rostros femeninos bajó en 17 de los 24 voluntarios cuando esnifearon lagrimas frescas.

Un segundo examen mostró que los niveles de testosterona en la saliva de los hombres en promedio disminuyeron el 13% después de oler lagrimas frescas, algo similar ocurrió en sus niveles de excitación fisiológica.

Usando una técnica de resonancia magnética funcional, se observó que oler lagrimas de mujeres disminuyó la actividad de partes del cerebro relacionadas con el deseo sexual, como el hipotalamo.

"Es fácil ver la ventaja que tienen estas señales químicas en las lagrimas", dijo el investigador Noam Sobel. "Básicamente te estás protegiendo cuando estás en un estado vulnerable".

Las lagrimas contienen varios químicos, incluyendo proteínas, enzimas, y productos metabólicos. La composición de las lagrimas emocionales es distinta a la de las lagrimas que se derraman como mero reflejo, por ejemplo cuando una basura entra al ojo.

En algunos animales, las lagrimas influyen en cómo los otros animles se relacionan con ellos, como es el caso de la rata Spalax, que llena su piel de sus lagrimas, las cuales hacen que otras ratas sean menos agresivas. La función de las lagrimas en las mujeres, y posiblemente en los niños y en los hombres también, parece tener que ver, similar a las ratas, con disminuir el nivel de agresión de otra persona en una situación en la que está en peligro. Por otra parte una mujer que entra en contacto fácilmente con sus emociones podría utilizar las lagrimas para modular el deseo sexual de su pareja.

Vía Guardian