*

X
El G-20 cobra importancia en redefinir las relaciones entre los países ricos y pobres con el reciente Consenso de Séul.

Hasta hace pocos años lo que ahora conocemos como el G-20 era un pequeño y selecto club al que sólo los países más ricos del mundo eran invitados. Hoy, el grupo de las economías más importantes es más amplio, diverso e institucionalizado que cualquiera de sus versions anteriores. En conjunto, las naciones que integran el G-20 representan más del 80 por ciento de la producción y el comercio globales. Algunas de éstas distan mucho de ser ricas pero, ciertamente, se han revelado como mercados de gran dinamismo, tamaño o localización estratégica.  En otras palabras, casi todos los nuevos integrantes del G-20 podrían aún clasificarse como países en desarrollo y, de hecho, se autodefinen como tales en foros multilaterales como la Organización Mundial de Comercio (OMC).

Más alla de reconocer el creciente peso de los mercados emergentes en la economía mundial (algo que ya había tardado bastante), qué significado tiene esto para el mundo en desarrollo en general? Es un poco pronto para responder adecuadamente a esta pregunta pero permítanme, por lo pronto, sugerir aqui algunos de los puntos que podrían formar parte del debate.

Después de ganarse la más o menos generalizada aprobación mundial por contener de manera concertada la actual crisis financiera, el desempeño del G-20 durante su última cumbre, realizada hace escasas tres semanas en Corea del Sur, fue calificado como decepcionante – cuando no como un rotundo fracaso.  Esto se puede atribuir, por lo menos parcialmente, a que la atención se concentró en el altercado que existe entre China y los Estados Unidos por el valor – en opinion de los americanos artificialmente bajo – del renminbi (y los desequilibrios que esto provoca en la cuenta corriente de ambos países) y por las bajas tasas de interés que mantiene la Reserva Federal  (y que en opinión de los chinos, los alemanes y los brasileños reduce, también artificialmente, el valor del dólar).  Estos son temas muy importantes, sin duda, pero no es del todo sorprendente que haya sido imposible alcanzar acuerdos más alla del compromiso por seguir discutiendo y eventualmente llegar a una solución.  Después de todo, la percepción generalizada es que lo peor de la crisis ya pasó y ahora es más importante atender las demandas de los intereses domésticos y evitar, en la medida de lo posible, absorber proactivamente los costos de un ajuste económico inevitable.

Sin embargo, la última cumbre del G-20 produjo otros resultados que, aunque mucho menos publicitados, resultan muy interesantes para el mundo en desarrollo. Me refiero especialmente al llamado Consenso de Seul para el Desarrollo y Crecimiento Compartidos (Seoul Development Consensus for Shared Growth).

Por decadas, las naciones más solventes y las instituciones internacionales han canalizado su apoyo al desarrollo internacional a través de donaciones y asistencia financiera de emergencia.  A nivel bilateral este apoyo esta normalmente condicionado a la adopción de esquemas comerciales y regulatorios favorables a los donantes. A nivel multilateral, la asistencia llegaba atada a un conjunto estandarizado de prescripciones de política económica conocido como el Consenso de Washington: disciplina fiscal, privatización y libre comercio.  La bondad del Consenso de Washington siempre fue cuestionada pero entró en franco descrédito a raíz de la crisis asiática de los años noventa.  No obstante, no había surgido en todo este tiempo un sustituto que sonara razonable y que, de paso, mostrara a los más pobres e institucionalmente débiles que el modelo chino no es paradigmático.

Patrocinado por Corea del Sur, el Consenso de Seul es la más reciente propuesta para reemplazar al Consenso de Washington y, asi, ayudar a redefinir la relación entre naciones ricas y pobres en materia económica. Los coreanos, que en medio siglo transformaron un país devastado y atrasado en una de las economías mas exitosas de la industrialización tardía, han aprovechado su paso por la presidencia del G-20 para lanzarse como los nuevos líderes en el campo del desarrollo.  Dos puntos resaltan principalmente del texto del Consenso.[1] Uno de ellos se refiere al reconocimiento del importante papel que el estado juega en la economía, sobre todo en materia de infraestructura y capital humano, y propone expresamente direccionar la asistencia internacional hacia la promoción de alianzas público-privadas esas áreas.  El otro explicitamente afirma que no existe una única vía hacia el progreso económico y que son los países en desarrollo quienes deben tomar la delantera en formular e implementar estrategias de desarrollo que respondan a sus necesidades y circunstancias individuales.

Los coreanos están convencidos de que el Consenso constituye un parteaguas. En otros ámbitos el entusiasmo ha sido mucho menor y, hay que reconocer, con cierta razón. El Consenso de Seul es un documento bastante general que deja para más tarde el trabajo pesado de definir con claridad objetivos, estrategias, reglas y procedimientos. Esto es cierto en áreas como energía, comunicaciones y transportes, e impacto ambiental (donde la participación del sector privado ha tenido una trayectoria muy ambivalente o ha sido sujeto de corrupción),  pero sobre todo en materia de comercio internacional donde las tensiones entre países ricos y pobres son más fuertes y las disputas más difíciles de resolver (Alguien recuerda la Ronda de Doha?).

Con todo, hay razones para sentirse conservadoramente optimista.  Aunque nada en el Consenso de Seul equivale a descubrir el agua tibia, es significativo (en que no tiene precedente) el respaldo público y unánime de un foro de la talla del G-20. Es también importante resaltar que este acuerdo llega en un momento en que el FMI atraviesa por una profunda reestructuración tanto en su misión como en el peso relativo que los países miembros tendrán en el futuro.  Por una parte, el FMI esta en camino de convertirse en la institución supervisora y reguladora (guardadas las proporciones) por excelencia de la economía global. Por otra, una decisión histórica del mismo G-20 en octubre pasado hará que los países europeos transfieran dos de sus ocho asientos en la junta de gobierno del FMI (que consta de 24 asientos en total) a países desarrollo, dándoles así mayor poder de voto en un organismo donde China ya es el tercer miembro mas importante.

Parece poco, pero en un contexto donde la cooperación internacional se ha vuelto más complicada, el Consenso de Seul es, hoy por hoy, un avance pequeño pero para nada descartable. Pongamos atención.

 


[1]El texto completo se puede consultar en: http://media.seoulsummit.kr/contents/dlobo/E3._ANNEX1.pdf


Obama aparece en el programa 'Mythbusters' investigando el rayo de la muerte

Política

Por: pijamasurf - 12/06/2010

Barack Obama apareció en el programa Mythbusters para probar el rayo de la muerte de Arquímedes y distraer un poco a la opinión pública.

El presidente Barack Obama regresó a sus días de popstar, apareciendo en el show de refutación científica Mythbusters, para probar el  mítico rayo solar de la muerte del filósofo griego Arquímedes. Obama retomó su cool, después de estar arrastrándose en las encuestas y de que la política exterior de Estados Unidos es el foco crítico en el mundo por el Cablegate.

La idea de Arquímedes era que al reflejar la luz del sol con un espejo justo al ángulo correcto se podía disparar un rayo que incendiaría a la aramada romana. Los anfitriones del show reclutaron a una armada de 500 soldados griegos (estudiantes de escuela preparatoria) para focalizar sus espejos a un punto pintado en un barco a 130 metros de la bahía de San Francisco. La idea es jugar aprendiendo y Obama dijo que su interés en salir en el programa es motivar a los niños a acercarse a la ciencia. Sin embargo, salir en un programa de alto rating, como parte de la industria del infotainment, no deja de ser parte de una agenda política que nos recuerda que en buena medida los medios son parte del estado y participan en la estrategia del poder ejecutivo. Algunos bromean que Obama fue a este programa en representación  de DARPA, la agencia ultrasecreta que investiga tecnología militar de vanguardia.

Sobre rayos de la muerte, hay que recordar el famoso rayo de Nikola Tesla, el cual, según el genial inventor serbio, era capaz de focalizar un rayo de energía mortal a kilómetros de distancia, haciéndolo la arma secreta más efectiva de la historia.